醫師,聽說代謝症候群會讓肝指數不正常,那會怎麼樣?有藥可以吃嗎?」

代謝症候群是指血壓高、飯前血糖高、血中三酸甘油脂高、中廣型肥胖、血中高密度膽固醇低的五項指標中,出現至少三項的情形。代謝症候群不但與一般常見腦血管疾病、心臟病、糖尿病以及高血壓等慢性疾病有密切相關,也會造成肝臟的疾病—非酒精性脂肪肝病(NAFLD)。

在過去,脂肪肝一直被認為是沒有傷害或重要性不高的臨床表徵。但自從代謝症候群被重視以來,其相關的研究指出代謝症候群相關的非酒精性脂肪肝病,是有其臨床上重要的意義。代謝症候群相關的非酒精性脂肪肝病,在病理學上廣義地涵蓋了單純的脂肪浸潤(simple steatosis)、脂性肝炎(steatohepatitis)、纖維化(fibrosis)以至於肝硬化(cirrhosis)、肝衰竭甚至肝癌等不同嚴重程度的肝臟病變。由於代謝症候群的主因為肥胖與胰島素阻抗(insulin resistance),而胰島素阻抗意指細胞無法有效運用胰島素,進而無法將葡萄糖轉化成能量,導致血中游離脂肪酸(free fatty acid)進入肝臟,以脂肪形式堆積於肝臟細胞內,使得身體中之內毒素(endotoxin)、細胞激素(cytokines),氧化產物 (oxidant production)及氧化壓力(oxidative stress)等因素而造成肝臟的發炎與纖維化。由於代謝症候群與非酒精性脂肪肝病主要的致病原因都是肥胖與胰島素阻抗,代謝症候群也與非酒精性脂肪肝病的嚴重度有關,因此這兩者關係十分密切。此外,脂肪肝相關的代謝症候群患者,產生動脈硬化心臟血管疾病和糖尿病的機會較一般人高。因此出現脂肪肝的患者必須要留意有無其他代謝症候群相關的疾病。

一般而言,大部分的非酒精性脂肪肝病患並沒有明顯的肝炎或其他肝臟的相關症狀。實驗診斷上,肝功能指數(ALT及AST)可由正常(通常為單純的脂肪浸潤,但有時亦會輕微升高),到升高都可以見到,不過一般不大於正常上限值的四倍,且ALT 通常高於AST,這一點和酒精性肝炎不同。此外,鹼性磷酸酶(Alkaline phosphatase)和膽紅素 (bilirubin)有時亦會升高,而白蛋白通常正常。肝臟超音波檢查下大多會有不同程度的脂肪肝的表現。除非進展到肝硬化,不然肝衰竭的現象幾乎見不到。

至於預防或控制非酒精性脂肪肝並沒有特別的方法,基本上和控制代謝症候群的原則一樣,如養成良好的健康習慣,包括保持標準體重、攝取健康飲食 (控制飲食整體的總熱量、多吃蔬果、避免加工和油炸的食物)、以及多運動 (增加細胞對胰島素的利用,並幫助減輕體重)。目前並無明確研究證據支持使用藥物來治療非酒精性脂肪肝的效果,因此目前尚不建議使用藥物來處理非酒精性脂肪肝。

總而言之,代謝症候群的影響是全身性的,而代謝症候群相關的非酒精性脂肪肝病是有其臨床上的重要性和意義。因此對於已發現非酒精性脂肪肝病的人,應該要積極控制和代謝症候群相關的因素,不但可以減少肝臟相關的疾病,亦可以減少和代謝症候群相關的其他疾病的產生或嚴重程度。


本文作者【高雄醫學大學附設中和紀念醫院職業病科 謝孟軒主治醫師】

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